Флора южной америки


Пурпурная Орхидея

Латинская Америка – то самое место на Земле, где природные богатства сохранились практически нетронутыми со времен мезозойской эры.

Благоприятный климат и особенности развития материка стали причиной того, что сегодня природа стран Латинской Америки притягивает к себе все больше туристов.

Они жаждут увидеть множество диковинных растений, которых нет больше нигде.

И начать, пожалуй, можно с такого удивительного дерева, как жакаранда.

Жакаранда

Встретить его можно в Бразилии, Аргентине и Вест-Индии.

Жакаранда настолько красива в период цветения, что ею украшают улицы, скверы и площади.

Особой любовью это дерево пользуется в Буэнос-Айресе.

Оно цветет почти всегда.

Так, в конце весны и в начале зимы цветение жакаранды наиболее обильное, а летом и осенью – чуть скромнее.

Однако зрелище в любом случае невероятное.


Жакаранда
Ярко-фиолетовые нежные цветы настолько густо покрывают крону, что за ними практически невозможно разглядеть зеленых листьев, очень похожих на листья мимозы.

Пусть в Южной Америке жакаранда – не такая уж редкость, но вряд ли где-то еще вы сможете прогуляться по густому ковру из осыпавшихся фиолетовых лепестков и насладиться фиалковым ароматом, исходящим от этих красивейших деревьев.

Психотрия

Не менее интересным считается психотрия – небольшое деревце, цветы которого напоминают сочные алые губы, будто сложенные в поцелуй.

Всего насчитывается около ста видов этого растения, и встретить его можно в Панаме, Эквадоре, Колумбии и на Коста-Рике.
психотрия
Своим соблазнительным видом цветки этого растения привлекают к себе основных опылителей – бабочек и колибри.

Психотрия находится под угрозой полного исчезновения в связи с неконтролируемыми вырубками лесов.

Но вы еще можете успеть застать «горячие губки», отыскав их в латиноамериканских лесах.

Бальса

Если вы решите съездить в Эквадор, то, возможно, вам повезет увидеть бальсу, или так называемое заячье дерево.

Это очень высокое дерево из семейства баобабов.

Оно почти исчезло с лица Земли из-за своей ценной древесины: очень легкая, мягкая и рыхлая, она после высушивания становится тверже дуба.

Когда-то из бальсы делали лодки, плоты и каноэ, а сегодня ее древесины хватает разве что на доски для серфинга и рыболовные приманки.


Природа Эквадора

Эквадор — страная ярких впечатлений

ЗДЕСЬ вы узнаете что можно посмотреть, отправляясь в путешествие в этот удивительный край

Не забудьте посетить Галапагосские острова, там вы увидите много уникальных животных, которых больше не встретите ни в одном уголке нашей планеты

Заячьим это дерево называется из-за своих плодов – стручков с семенами, которые после раскрытия становятся похожими на пушистые заячьи лапки.

Бальсовых лесов уже не осталось, но небольшие группы этих деревьев все еще можно встретить в дождевых и влажных эквадорских лесах.

Орхидея-призрак

А на Кубе можно встретить удивительный цветок – орхидею-призрак.

Правда, чтобы ее отыскать, нужно очень постараться, ведь растет она в болотистых местностях.

Этот редчайший цветок не имеет листьев и предпочитает расти на деревьях, оплетая их, словно паутиной, своими корнями.

Однако это растение не является паразитом, поскольку питается лишь влагой, стекающей по стволу дерева, на котором «поселилось».


орхидея призрак
Цветет призрачная орхидея в июне-августе.

Длительность цветения составляет около трех недель.

Свое название этот редкий цветок получил из-за того, что кажется, будто он растет ниоткуда.

Его корни сливаются со стволом дерева, поэтому незаметны, в отличие от белоснежных цветков. Орхидеям-призракам грозит полное исчезновение, связанное с изменением климатических условий, а также браконьерством.

Дерево Туле

Недалеко от мексиканского города Оахака растет невероятное дерево Туле.

Диаметр его ствола составляет около 11,5 метров.

Ученые полагают, что возраст этого дерева приближается к 2000 лет.
дерево Туле
Бытовало мнение, что на самом деле это не одно, а целых три дерева, так причудливо сросшихся друг с другом, но проведенные исследования опровергли эти слухи: дерево Туле – одно, и оно все еще живое.

Дерево кешью Пиранжи

Еще одно уникальное дерево растет в Бразилии, неподалеку от города Натал.

Это дерево кешью Пиранжи, которому уже 177 лет и которое «отхватило» почти два гектара земли.

Пиранжи – это дерево-мутант.


кешью Пиранжи
Обычное кешью растет, как дерево, но только не Пиранжи, так как его ветки, едва коснувшись земли, пускают корни, в результате чего дерево продолжает расти.

Таким образом, одно-единственное дерево заменило собой целый лес.

Кстати, оно до сих пор дает плоды – около 80 тысяч плодов в год.

Это самое большое дерево кешью в мире, так как в 80 раз превышает размеры обычного дерева кешью.

Шоколадная космея

Считалось, что шоколадная космея (или шоколадный космос) уже исчезла с лица земли, ведь к концу XVIII века на Земле остался лишь один куст этого цветка.

Но все же из этого куста в 1902 году ученым удалось получить семена и засадить ими мексиканские поля.
Шоколадная космея
В дикой природе вряд ли удастся встретить этот удивительный цветок темно-коричневого цвета, обладающий вкусным ароматом какао и ванили, потому что теперь он растет исключительно под надзором опытных культиваторов Мексики.


Конечно, это далеко не все растения, произрастающие на территории Латинской Америки, но даже эти уже достойны того, чтобы увидеть их своими глазами, пока не поздно.

Почему Латинская Америка? Потому что:

  • это восхитительная природа, сохранившаяся с незапамятных времен в первозданном виде;
  • это превосходная возможность отдохнуть;
  • это уникальный шанс увидеть редчайшие в мире растения.

Такое буйство красок вряд ли можно еще где-то встретить.

Источник: latintour.ru

Влажные леса

Растительный мир Южной Америки представлен во всем своем удивительном многообразии во влажных или дождевых экваториальных лесах или сельве. Этот лесной массив занимает внушительную территорию Амазонской низменности.

К отличительным чертам сельвы относят:

  • Богатство видового состава. Установлено, что в джунглях произрастает 2/3 представителей флоры всего мира. На 10 кв. км лесных зарослей приходится более 1500 различных видов цветущих растений и 750 видов деревьев.
  • Высокая плотность растительного покрова. Сельва настолько густо заселена самой разнообразной растительностью, что передвигаться по ней практически невозможно. Особенно сильно затрудняют продвижение лианы.

Рис. 1. Экваториальные леса Южной Америки

Южно-американские джунгли не только очень густые, но и высокие. На участках, не затопляемых реками во время половодья, насчитывается до 5 ярусов различных растений. Самыми высокими среди них являются представители верхнего яруса – деревья-гиганты высотой до 80-100 м.

Рис. 2. Психотрия

Саванны и пампасы

К югу от сельвы раскинулись саванны, в которых преобладают заросли кустарников, высоких злаков и жестких трав.

Флора южной америки

Рис. 3. Дерево квербахо

За саваннами расположены южно-американские степи – пампасы. В этих краях преобладают различные виды трав, кустарники и невысокие деревья. Местная почва отличается высокой плодородностью, и большие территории пампас отведены под сельское хозяйство.

Пустыни

На юге материка располагается зона пустынь и полупустынь. Суровые климатические условия являются преградой для буйной и разнообразной растительности. В южно-американских пустынях могут расти лишь немногочисленные виды трав и злаков.


Растения, способные переносить длительную засуху и непрерывное выветривание почвы – атагонская фабиана, чукурага, смолистый чаньяр.

Источник: obrazovaka.ru

Южной Америке свойственно большое разнообразие зональных типов почвенно-растительного покрова и .исключительное богатство флоры, включающей десятки тысяч видов растений. Это обусловлено положением Южной Америки между субэкваториальным поясом северного полушария и умеренным поясом южного полушария, а также особенностями развития материка, которое проходило сначала в тесной связи с другими материками южного полушария, а в дальнейшем — почти в полной изоляции от крупных массивов суши, если не считать связи с Северной Америкой через Панамский перешеек.

Большая часть Южной Америки, до 40° ю.ш., вместе с Центральной Америкой и Мексикой образует Неотропическое флористическое царство. Южная часть материка входит в пределы Антарктического царства (рис. 84).

Флористическое районирование Южной Америки (по А.Л. Тахтаджяну)


Рис. 84. Флористическое районирование Южной Америки (по А.Л. Тахтаджяну)

В пределах суши, соединявшей Южно-Американскую платформу с Африканской, очевидно, находился общий для обоих материков центр формирования флоры саванн и тропических лесов, чем и объясняется присутствие в их составе некоторых общих видов и родов растений. Однако разделение Африки и Южной Америки в конце мезозоя привело к формированию самостоятельной флоры на каждом из этих материков и обособлению Палеотропического и Неотропического царств. Для Неотропиков характерны большое богатство и высокая степень эндемизма флоры, обусловленные непрерывностью ее развития с мезозоя и наличием нескольких крупных центров видообразования.

Для Неотропиков характерны такие эндемичные семейства, как бромелиевые, настурциевые, канновые, кактусовые. Древнейший центр формирования семейства кактусовых находился, очевидно, на Бразильском нагорье, откуда они распространились по всему материку, а после возникновения Панамского перешейка в плиоцене проникли и на север, образовав вторичный центр на Мексиканском нагорье.

Флора восточной части Южной Америки гораздо древнее флоры Анд. Формирование последней происходило постепенно, по мере возникновения самой горной системы, отчасти из элементов древней тропической флоры востока, а в значительной степени из элементов, проникавших с юга, из Антарктической области, и с севера, со стороны Северо-Американских Кордильер. Поэтому между флорой Анд и Внеандийского Востока существуют большие видовые различия.


В пределах Антарктического царства к югу от 40° ю.ш. существует эндемичная, небогатая видами, но весьма своеобразная флора. Она сформировалась на древнем Антарктическом материке до начала материкового оледенения Антарктиды. В связи с похолоданием эта флора мигрировала на север и сохранилась до настоящего времени на небольших участках суши в пределах умеренного пояса южного полушария. Наибольшего развития она достигла в южной части материка. Для антарктической флоры Южной Америки характерны представители биполярной флоры, встречающиеся на арктических и субарктических островах северного полушария.

Флора южноамериканского материка дала человечеству много ценнейших растений, вошедших в культуру не только в западном полушарии, но и за его пределами. Это прежде всего картофель, древние центры возделывания которого находятся в Перуанских и Боливийских Андах, севернее 20° ю.ш., а также в Чили, южнее 40° ю.ш., в том числе и на острове Чилоэ. Анды — родина томатов, фасоли, тыквы. До сих пор не выяснена точно прародина и неизвестен дикий предок культурной кукурузы, но, несомненно, она происходит из Неотропического царства. Южная Америка также является родиной самого ценного каучуконоса — гевеи, шоколадного, хинного деревьев, маниоки и многих других растений, выращиваемых в тропических областях Земли. Богатейшая растительность Южной Америки представляет собой неисчерпаемый источник огромных природных богатств — пищевых, кормовых, технических, лекарственных растений.


Для растительного покрова Южной Америки особенно характерны влажные тропические леса, не имеющие себе равных на Земле ни по богатству видами, ни по величине занимаемой ими территории.

Влажные тропические (экваториальные) леса Южной Америки на ферраллитных почвах, названные А. Гумбольдтом гилеями, а в Бразилии называемые сельвой, занимают значительную часть Амазонской низменности, прилегающие районы Оринокской низменности и склоны Бразильского и Гвианского нагорий. Характерны они также для прибрежной полосы Тихого океана в пределах Колумбии и Эквадора. Таким образом, влажными тропическими лесами покрыты области с экваториальным климатом, но, кроме того, они растут по склонам Бразильского и Гвианского нагорий, обращенных в сторону Атлантического океана, в более высоких широтах, где идут обильные пассатные дожди в течение большей части года, а во время краткого сухого периода недостаток дождей возмещается высокой влажностью воздуха.

Гилей Южной Америки — богатейший по видовому составу и по густоте растительного покрова тип растительности Земли. Они характеризуются большой высотой и сложностью лесного полога. На незатопляемых реками участках в лесу насчитывается до пяти ярусов различных растений, из которых, по крайней мере, три яруса состоят из деревьев. Высота наиболее высоких из них достигает 60-80 м.

Видовое богатство в гилеях Южной Америки огромно, более Уз растительных видов эндемичны. В этом отношении они превосходят влажные тропические леса Африки и даже Юго-Восточной Азии. Верхние ярусы этих лесов образуют пальмы, например, Mauritia aculeata, Mauritia armata, Attalea funifera, а также различные представители семейства бобовых. Из типично американских деревьев следует назвать бертолецию (Bertholettia excelsa), дающую орехи с большим содержанием жира, махагониево дерево с ценной древесиной и др.

Для южноамериканского тропического леса характерны виды шоколадного дерева с каулифлорными, сидящими прямо на стволе цветками и плодами.

Плоды культурного шоколадного дерева (Theobroma cacao), богатые ценными питательными тонизирующими веществами, дают сырье для приготовления шоколада. Эти леса — родина каучуконоса гевеи (Hevea brasiliensis) (рис. 85).

Распространение некоторых растений в Южной Америке

Рис. 85. Распространение некоторых растений в Южной Америке

В тропических лесах Южной Америки встречается симбиоз некоторых деревьев и муравьев, например несколько видов цекропий (Cecropia peltata, Cecropia adenopus).

Влажные тропические леса Южной Америки особенно богаты лианами и эпифитами, часто ярко и красиво цветущими. Среди них — представители семейства аройниковых, бромелиевых, папоротников и неповторимых по красоте и яркости цветков орхидей. Влажные тропические леса поднимаются по склонам гор примерно до высоты 1000-1500 м, не претерпевая существенных изменений.

Самый крупный в мире массив девственных лесов существовал на севере бассейна Амазонки и на Гвианском плоскогорье.

Однако почвы под этим богатейшим по объему органической массы растительным сообществом маломощны и бедны питательными веществами. Продукты спада, непрерывно поступающие на землю, быстро разлагаются в условиях равномерно жаркого и влажного климата и тут же усваиваются растениями, не успевая накапливаться в почве. После расчистки леса почвенный покров быстро деградирует, а для земледельческого использования требуется внесение большого количества удобрений.

По мере изменения климата, т. е. с появлением сухого сезона, влажные тропические леса переходят в саванны и тропические редколесья. На Бразильском нагорье между саваннами и влажным тропическим лесом существует полоса почти чистых пальмовых лесов. Саванны распространены на значительной части Бразильского нагорья, главным образом в его внутренних районах. Кроме того, они занимают большие площади на Оринокской низменности и в центральных районах Гвианского нагорья. В Бразилии типичные саванны на красных ферраллитных почвах известны под названием «кампос». Их травянистая растительность состоит из высоких злаков родов Paspalum, Andropogon, Aristida, а также представителей семейств бобовых и сложноцветных. Древесные формы растительности или совсем отсутствуют, или встречаются в виде отдельных экземпляров мимозовых с зонтиковидной кроной, древовидных кактусов, молочаев и других ксерофитов и суккулентов.

На сухом северо-востоке Бразильского нагорья значительная площадь занята так называемой каатингой, представляющей собой разреженный лес из засухоустойчивых деревьев и кустарников на красно-коричневых почвах. Многие из них на сухой период года теряют листья, другие имеют раздутый ствол, в котором накапливается влага, например ваточник (Cavanillesia platanifolia). Стволы и ветки деревьев каатинги часто покрывают лианы и эпифитные растения. Встречается также несколько видов пальм. Самое замечательное дерево каатинги — восковая пальма-карнауба (Copernicia prunifera), дающая растительный воск, который соскабливают или вываривают из ее больших (длиной до 2 м) листьев. Воск используют для приготовления свечей, натирания полов и других целей. Из верхней части ствола карнаубы получают саго и пальмовую муку, листья идут для покрытия крыш и плетения различных изделий, корни применяют в медицине, а плоды местное население использует в пищу в сыром и вареном виде. Недаром жители Бразилии называют карнаубу деревом жизни.

На равнине Гран-Чако, в особо засушливых районах, на коричнево-красных почвах распространены заросли колючих кустарников и разреженные леса. В их составе два вида принадлежат к разным семействам, они известны под общим названием «кебрачо» («сломай топор»). Эти деревья содержат большое количество дубильных веществ: красное кебрачо (Schinopsis Lorentzii) — до 25 %, белое кебрачо (Aspidosperma quebracho blanco) — несколько меньше. Их древесина тяжелая, плотная, не поддается гниению и тонет в воде. Кебрачо усиленно вырубают. На специальных заводах из него получают дубильный экстракт, из древесины изготовляют шпалы, сваи и другие предметы, предназначенные для длительного пребывания в воде. В лесах встречается также альгарробо (Prosopis juliflora) — дерево из семейства мимозовых с искривленным стволом и сильно ветвящейся раскидистой кроной. Мелкая нежная листва альгарробо не дает тени. Низкие ярусы леса нередко представлены колючими кустарниками, образующими непроходимые чащи.

Саванны северного полушария отличаются от южных саванн по внешнему облику и видовому составу флоры. К югу от экватора среди зарослей злаков и двудольных поднимаются пальмы: коперниция (Copernicia spp.) — в более сухих местах, мауриция извилистая (Mauritia flexuosa) — на заболоченных или затопляемых реками пространствах. Древесину этих пальм используют как строительный материал, листья идут на плетение различных изделий, плоды и сердцевина ствола мауриции съедобны. Многочисленны также акации и высокие древовидные кактусы.

Красные и красно-коричневые почвы саванн и тропических редколесий отличаются более высоким содержанием гумуса и большим плодородием, чем почвы влажных лесов. Поэтому в районах их распространения находятся основные площади распаханных земель с плантациями вывезенного из Африки кофейного дерева, хлопчатника, бананов и других культурных растений.

Тихоокеанское побережье между 5 и 27° ю.ш. и впадина Атакамы с их постоянным бездождием обладают наиболее типично выраженными в Южной Америке пустынными почвами и растительностью. Участки почти бесплодных каменистых почв чередуются с массивами сыпучих песков и обширными поверхностями, занятыми селитренными солончаками. Крайне скудная растительность представлена редко стоящими кактусами, колючими подушкообразными кустарниками и эфемерами из луковичных и клубненосных растений.

Субтропическая растительность занимает в Южной Америке сравнительно небольшие площади.

Крайний юго-восток Бразильского нагорья, получающий обильные осадки в течение года, покрыт субтропическими лесами из араукарий с подлеском из различных кустарников, в числе которых парагвайский чай (Ilex paraguaiensis). Листья парагвайского чая местное население употребляет для изготовления широко распространенного горячего напитка, заменяющего чай. По названию круглого сосуда, в котором этот напиток изготовляют, его называют мате или йерба-мате.

Второй тип субтропической растительности Южной Америки — субтропическая степь, или пампа, характерная для восточных, наиболее влажных частей Ла-Платской низменности к югу от 30° ю.ш., — представляет собой травянистую злаковую растительность на плодородных красновато-черных почвах, формирующихся на вулканических породах. Она состоит из южноамериканских видов тех родов злаков, которые широко распространены в Европе в степях умеренного пояса (ковыля, бородача, овсяницы). С лесами Бразильского нагорья пампа связана переходным типом растительности, близким к лесостепи, где травы сочетаются с зарослями вечнозеленых кустарников. Растительность пампы подверглась наиболее сильному истреблению и в настоящее время почти полностью замещена посевами пшеницы и других культурных растений. К западу и югу по мере уменьшения осадков появляется растительность сухих субтропических степей и полупустынь на серо-коричневых почвах и сероземах с пятнами солончаков на месте высохших озер.

Субтропическая растительность и почвы Тихоокеанского побережья по облику напоминают растительность и почвы европейского Средиземноморья. Преобладают заросли вечнозеленых кустарников на коричневых почвах.

Для крайнего юго-востока (Патагония) характерна растительность сухих степей и полупустынь умеренного пояса. Преобладают серо-бурые почвы, широко распространено засоление. В растительном покрове господствуют высокие злаки (Роа flabellata и др.) и различные ксерофитные кустарники часто подушкообразной формы, низкорослые кактусы.

На крайнем юго-западе материка с его океаническим климатом, незначительными годовыми различиями температуры и обилием осадков растут влаголюбивые вечнозеленые субантарктические леса, многоярусные и очень разнообразные по составу. Они близки к тропическим лесам по богатству и разнообразию жизненных форм растений и сложности структуры лесного полога. В них изобилуют лианы, мхи, лишайники. Наряду с различными высокоствольными хвойными деревьями из родов Fitzroya, Araucaria и других распространены вечнозеленые лиственные породы, например, южные буки (Nothofagus spp.), магнолиевые и др. В подлеске много папоротников и бамбуков. Эти пропитанные влагой леса с трудом поддаются расчистке и выкорчевыванию. Они до сих пор являются одним из важнейших природных ресурсов Чили, хотя и сильно пострадали от вырубок и пожаров. Почти не изменяя своего состава, леса поднимаются по склонам гор до высоты 2000 м. Под этими лесами развиваются лесные буроземы. К югу по мере похолодания леса обедняются, исчезают лианы, древовидные папоротники и бамбук. Преобладают хвойные (Podocarpus andinus, Austrocedrus chilensis), но сохраняются вечнозеленые буки и магнолии. Под этими обедненными субантарктическими лесами формируются подзолистые почвы.

Под влиянием хозяйственной деятельности человека растительность претерпела значительные изменения. Всего за 15 лет, с 1980 по 1995 г., площадь лесов в Южной Америке сократилась на 124 млн га. В Боливии, Венесуэле Парагвае и Эквадоре темпы сведения лесов за этот период превышали 1 % в год. Например, в 1945 г. в восточных районах Парагвая леса занимали 8,8 млн га (или 55 % всей площади), а в 1991 г. их площадь составляла всего 2,9 млн га (18 %). В Бразилии за период с 1988 по 1997 г. уничтожено около 15 млн га лесов. Следует заметить, что после 1995 г. отмечается заметное снижение темпов обезлесения.

Основной причиной обезлесения в бразильской Амазонии остается расширение площадей сельскохозяйственных угодий, в основном постоянных пастбищ. Уничтожение лесов ведет к разрушению верхнего почвенного горизонта, развитию ускоренной эрозии и других процессов деградации почв. Из-за сведения лесов и перегрузки пастбищ процессы почвенной деградации затронули почти 250 млн га земель.

Не меньшим богатством, чем растительный покров, характеризуется и животный мир Южной Америки. Современная фауна, как и флора материка, формировалась, начиная с конца мелового периода в условиях изоляции и мало изменявшегося климата. С этим связаны древность фауны и наличие в ее составе большого числа эндемичных форм. Кроме того, существуют и некоторые общие черты фауны Южной Америки и других материков южного полушария, что свидетельствует о давних связях между ними. Примером могут служить сумчатые, сохранившиеся лишь в Южной Америке и Австралии.

Все обезьяны Южной Америки принадлежат к группе широконосых, отсутствующих в фауне Старого Света.

Особенностью фауны Южной Америки является также наличие в ее составе трех эндемичных семейств неполнозубых, объединяемых в один отряд. Большое число эндемичных видов, родов и даже семейств имеется среди хищников, травоядных и грызунов.

Очень богатая и своеобразная фауна Южной Америки (вместе с Центральной Америкой) принадлежит Неотропической области и входит в пределы двух ее подобластей — Бразильской и Чилийско-Патагонской.

Влажные тропические леса

Наибольшим своеобразием и богатством характеризуются влажные тропические леса, животные там скрываются в густых зарослях или проводят большую часть времени на высоких деревьях. Приспособление к древесному образу жизни — одна из особенностей животных в амазонских лесах, так же как животных в лесах бассейна Конго в Африке или Малайского архипелага в Азии.

В тропических лесах Южной Америки обитают американские (широконосые) обезьяны, подразделяемые на два семейства — игрунковообразных и цебид. Игрунковые обезьяны небольшого размера. Самые маленькие из них достигают в длину не более 15-16 см, конечности, снабженные когтями, помогают им удерживаться на стволах деревьев. Для многих цебид характерен сильный хвост, которым они цепляются за ветви деревьев, он выполняет роль пятой конечности. Среди них выделяется род ревунов, получивших свое название за способность издавать далеко слышные крики. Широко распространены паукообразные обезьяны с длинными гибкими конечностями.

Из представителей отряда неполнозубых в тропических лесах обитают ленивцы (Bradypodidae). Они малоподвижны и проводят большую часть времени в висячем положении на деревьях, питаются листьями и побегами. По деревьям ленивцы лазают уверенно и редко опускаются на землю (рис. 86).

Распространение некоторых животных в Южной Америке

Рис. 86. Распространение некоторых животных в Южной Америке

К жизни на деревьях приспособлены также некоторые муравьеды. Например, свободно лазает по деревьям тамандуа; малый муравьед, имеющий цепкий хвост, также проводит на деревьях большую часть времени. Большой муравьед распространен в лесах и саваннах, ведет наземный образ жизни.

В тропических лесах встречаются хищники из семейства кошачьих: оцелоты, небольшие ягуарунди, а также крупные и сильные ягуары. Из хищников, принадлежащих к семейству собачьих, интересна малоизученная лесная, или кустовая, собака, живущая в тропических лесах Бразилии, Суринама и Гайаны. К лесным животным, охотящимся на деревьях, относятся носухи (Nasua) и кинкажу (Potos flavus).

Копытные, немногочисленные в Южной Америке, в лесах представлены лишь несколькими родами. Среди них тапир (Tapirus terrestris), небольшая черная свинья-пекари и малорослые южноамериканские спицерогие олени.

Характерные представители грызунов в лесах Амазонской низменности и других районов Южной Америки — древесные цепкохвостые дикобразы коэнду (род Coendou). Большой вред плантациям тропических культур наносят агути (Dasyprocta agouti), которые водятся в лесах Бразилии. Почти на всей территории материка, особенно в амазонских лесах, распространена водосвинка капибара (Hydrochoerus hydrochaeris) — самый крупный представитель грызунов, длина туловища которого достигает 120 см.

В лесах Южной и Центральной Америки обитает несколько видов сумчатых крыс, или опоссумов. Некоторые из них снабжены цепким хвостом и хорошо лазают по деревьям. Амазонские леса кишат летучими мышами, среди которых есть виды, питающиеся кровью теплокровных животных.

Очень богато представлены в лесах пресмыкающиеся и земноводные. Из пресмыкающихся выделяются водяной удав анаконда (Eunectes murinus) и сухопутный древесный собакоголовый удав (Corallus caninus). Множество ядовитых змей, ящериц. В реках водятся крокодилы. Из земноводных много лягушек, некоторые из них ведут древесный образ жизни.

В лесах много различных птиц, особенно ярко окрашенных попугаев. Наиболее типичны крупнейшие из попугаев — ара. Кроме того, широко распространены мелкие воробьиные попугайчики и красивые, ярко оперенные зеленые попугаи. Характернейшие представители орнитофауны Южной Америки, в частности тропических лесов, — колибри. Эти небольшие пестроокрашенные птички, питающиеся нектаром цветов, получили название птиц-насекомых.

В лесах обитают также гоацины (Opisthocomus hoatzin), птенцы которых имеют на крыльях коготки, помогающие им при лазании по деревьям, солнечные цапли и цапли-челноклювы, гарпии — огромные хищные птицы, охотящиеся на молодых оленей, обезьян и ленивцев.

Одна из особенностей тропических лесов материка — большое количество насекомых, значительная часть которых эндемична. Изобилуют дневные и ночные бабочки, различные жуки, муравьи. Многие бабочки и жуки красиво окрашены. Некоторые жуки настолько ярко светятся ночью, что около них можно читать. Бабочки имеют огромные размеры; самая крупная из них — агриппа, размах ее крыльев достигает почти 30 см.

В тропических лесах Южной Америки гнездятся многие виды муравьев. Интересны муравьи-садовники, которые выращивают некоторые эпифитные растения, устраивая свои «сады» на вершинах деревьев, для чего натаскивают туда землю и семена. Известны также бродячие муравьи, или муравьи-кочевники. Не создавая постоянных гнезд, они передвигаются по лесу, истребляя на своем пути мелких насекомых, личинок и даже небольших позвоночных. Большой вред растениям, особенно плодовым деревьям, причиняют муравьи-листорезы, объедающие их листья. Зато другой вид муравьев, гнездящихся в стволах одного из наиболее распространенных деревьев амазонских лесов, — цекропии, избавляет его от паразитов.

Саванны, редколесья и степи

Фауна более сухих и открытых пространств Южной Америки — саванн, тропического редколесья, субтропических степей — иная, чем в густых лесах. Из хищников кроме ягуара распространены пума (встречающаяся почти по всей Южной Америке и заходящая в Северную Америку), оцелот, кошка пампы. Для южной части материка характерен гривистый волк из семейства собачьих. На равнинах и в горных районах почти по всему материку встречается лисица пампы, на крайнем юге — Магелланова лисица. Из копытных распространен небольшой пампасский олень.

В саваннах, лесах и на пашнях водятся представители третьего американского семейства неполнозубых — броненосцы (Dasypodidae) — животные, снабженные прочным костным панцирем. С приближением опасности они зарываются в землю.

Из грызунов в саваннах и степях встречаются вискача и живущий в земле туко-туко. Широко распространен по берегам водоемов болотный бобр, или нутрия, мех которого высоко ценится на мировом рынке.

Из птиц кроме многочисленных попугаев и колибри обитают также нанду (род Rhea) — южноамериканские представители отряда страусообразных, некоторые крупные хищные птицы.

В саваннах и степях много змей и ящериц. Характерная особенность ландшафтов Южной Америки — большое количество термитников. Некоторые области Южной Америки периодически страдают от нашествия саранчи.

Анды

Своеобразными чертами отличается горная фауна Анд. Она включает много эндемичных животных, не встречающихся в восточной части материка.

По всей горной области распространены южноамериканские представители семейства верблюдовых — ламы. Известны два вида диких лам — вигонь (викунья — Vicugna vicugna, Флора южной америки) и гуанако (Lama guanicoe, Флора южной америки). В прошлом индейцы на них охотились из-за мяса и шерсти. Гуанако водилась не только в горах, но и на Патагонском плоскогорье и в Пампе. Сейчас дикие ламы встречаются редко. Индейцы в Андах разводят два домашних вида лам — собственно ламу и альпаку. Ламы — крупные и сильные животные, используются в качестве вьючных животных на труднопроходимых горных дорогах, их молоко и мясо употребляют в пищу, а из шерсти делают грубые ткани. Альпаку (Lama pacos) разводят только из-за ее мягкой шерсти.

В Андах обитают также очковый медведь, некоторые сумчатые. Раньше были широко распространены маленькие эндемичные грызуны шиншиллы (Chinchilla). Их мягкий, шелковистый мех серого цвета считался одним из лучших и дорогих мехов. Поэтому в настоящее время численность шиншиллы сократилась в значительной степени.

Птицы представлены в Андах эндемичными горными видами тех же родов и семейств, которые распространены на востоке материка. Из хищных интересен кондор (Vul griphus) — самый крупный представитель этого отряда.

Необычайным своеобразием отличается фауна вулканических Галапагосских островов, в ее составе основное место принадлежит крупным рептилиям — исполинским сухопутным черепахам и морским ящерам (игуанам). Много также различных птиц, среди которых есть представители как тропической, так и антарктической орнитофауны (попугаи и пингвины, заносимые холодным течением, бакланы и др.). Среди немногочисленных млекопитающих можно назвать ушастых тюленей, некоторых грызунов и летучих мышей. Домашние животные (козы, собаки, свиньи) были завезены на острова и одичали.

В результате уничтожения мест обитания численность многих видов животных сократилась. В настоящее время в Южной Америке под угрозой исчезновения находятся 161 вид млекопитающих, 269 видов птиц, 32 вида пресмыкающихся, 14 видов земноводных и 17 видов рыб.

Для охраны животных, растений и экосистем в целом создаются заповедники и охраняемые территории других категорий. В 2002 г. в Южной Америке насчитывалось 706 охраняемых территорий пяти категорий МСОП, занимающих площадь почти в ИЗ млн га. Среди самых известных национальных парков можно назвать «Лос-Гласьярес» в Аргентине, «Игуасу» в Бразилии и Аргентине, «Итатья» в Бразилии, «Висенте-Перес-Росалес» в Чили и др. Биосферный заповедник создан также на Галапагосских островах.

Источник: www.sites.google.com


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.