Европейский гепард


Гепард (Acinonyx jubatus)Гепарды (Acinonyx jubatus) относятся к семейству кошачьих. Этот небольшой хищник — длина тела гепарда не превышает 130 сантиметров — охотится на антилоп, а также более мелких млекопитающих и птиц. Гепарды считаются самыми быстрыми кошками и самыми быстрыми наземными существами. Они могут развивать скорость до 110 километров в час.

Распространён гепард в Африке, в Индии, Юго-Западной, Передней и Средней Азии. В настоящее время азиатский гепард практически исчез. В Саудовской Аравии хищника последний раз видели в 1950 году, последний гепард в Индии был убит в 1955 году. Его редко можно встретить в Армении и Азербайджане. В Туркмении их в последний раз видели в 1960-е гг.  Из всего обширного ареала в Азии остался небольшой участок в Иране.

В Африке гепард сохранился лишь в глухих местах или на охраняемых территориях. На охрану гепарда встала мировая общественность, и он занесен в Международную Красную книгу как животное, которому грозит полное исчезновение. Удастся ли сохранить этого хищника в дикой природе, зависит теперь только от человека.


Тело гепарда стройное, с развитой мускулатурой и практически без жировых отложений, кажется хрупким. У гепарда небольшая голова, высоко расположенные глаза и маленькие закруглённые уши. Окраска песочно-жёлтая, с разбросанными по всему телу мелкими чёрными пятнами, по бокам морды — тонкие чёрные полосы. Масса взрослого гепарда — 40-65 кг, длина тела — от 115 до 140 см, довольно массивный хвост имеет длину до 80 см.

Фотографии гепардов

Гепард на охотеГепарды охотятся преимущественно на некрупных копытных — газелей, импал, телят гну, — а также на зайцев. Гепарды охотятся обычно рано утром или вечером, когда уже не очень жарко, но еще достаточно светло. Ориентируются больше по зрению чем по запаху.

В отличие от других кошачьих, гепарды охотятся, преследуя добычу, а не из засады. Сначала они приближаются к выбранной жертве на расстояние около 10 метров, а затем пытаются поймать её в коротком забеге. В погоне за жертвой развивает скорость до 110-115 км/ч, разгоняется до 75 км/ч за 2 секунды. Бежит зверь прыжками длиной 6-8 м, затрачивая на каждый прыжок меньше 0,5 секунды. Гепард также способен быстро менять направление бега. Добычу обычно сбивают с ног ударом лапы, а затем душат. Если за короткое время гепарду не удаётся настичь свою жертву, он отказывается от продолжения охоты, потому что из-за огромного расхода энергии неспособен на длительную погоню. Забег редко длится больше минуты. Несмотря на высокую скорость, около половины погонь заканчивается безуспешно.


В Африке гепард — самый слабый из крупных хищников. Гиены, леопарды и львы могут отбирать добычу у гепардов, пользуясь тем, что гепарду необходимо до получаса, чтобы отдохнуть после погони.

Гепарды едва не вымерли во время последнего ледникового периода. Существующие сейчас гепарды — близкие родственники, поэтому у них наблюдаются признаки генетического вырождения, вызванного кровосмешением. Например, у гепардов очень высокий уровень детской смертности: до 70 % детёнышей не доживают до года.

Беременность у гепардов длится 85-95 суток, на свет появляются от двух до пяти котят. Котята остаются с матерью от 13 до 20 месяцев.

В дикой природе гепарды живут в среднем до 20, иногда до 25 лет; в зоопарках — значительно дольше.

Использование гепарда на охоте.

Большие природные способности гепарда к охоте, мирный нрав и легкая приручаемость побудили охотников многих стран с древнейших времен использовать гепарда в качестве ловчего зверя.


Первые сведения об использовании гепарда на охоте относят к 1580-1345 годам до н.э. В древних Фивах найдены изображения двух гепардов, которых держат на поводках. Много столетий тому назад с гепардом охотились во многих странах Азии. Особенно грандиозной была охота с гепардами в Индии, где наибольшее распространение она получила в XVI и в начале XVII века.

О размерах охоты можно судить по тому факту, что хан Акбар во времена своего правления содержал одновременно до 1000 гепардов — их отлавливали петлями из антилоповых сухожилий, расставляемыми подле деревьев, о которые звери приходили точить свои когти.

Охота с гепардами

Первое упоминание об охоте с гепардами в Европе относится к 439 году н.э., когда константинопольскому императору Анастасию были привезены из Индии два охотничьих гепарда, с помощью которых он охотился на ланей. Сохранилось известие, что в 1100 году при подходе к Константинополю ломбардских крестоносцев греки выпустили на них львов и гепардов, содержавшихся во дворце, причем последние на наступающих не нападали.

На византийских миниатюрах XII-XIII веков нередко изображали охоту с гепардами, особенно на оленей и ланей. Европейские феодалы держали гепардов для охоты и устраивали «леопардерии» — специальные помещения, где содержали зверей. При хищниках находились дрессировщики и другой ухаживающий за зверями персонал. Во Франции с гепардами охотились уже в XI веке.


В эпоху возрождения в этой стране гепарды были настолько распространены в поместьях синьоров, что о них упоминают в большинстве литературных произведений того времени и часто изображают на гобеленах.

Есть много исторических сведений об охоте с гепардами в Италии. Так, Фридрих II, император Римской империи, имел леопардерии в замке Лючера в Апулии. Гепардов доставляли ему из Северной Африки. Людовик XII охотился с гепардами на зайцев и косуль в Амбуазском лесу. Охота с гепардами в Европе требовала больших затрат на приобретение и содержание ловчих зверей и была доступна лишь крупным феодалам. По мере отмирания феодальных государств охота с этими хищниками стала более редкой и примерно в начале XVIII века прекратилась.

В средние века охота с гепардами практиковалась в Киевской Руси и Московском княжестве, а на территории современных среднеазиатских и закавказских государств и в Казахстане существовала до XIX века включительно. В Древней Руси гепарда называли «пардусом», а лиц, занимавшихся их дрессировкой «пардусниками».

Источник: www.33cats.ru

Внешний вид и строение[править]

По строению тела европейский гепард был похож на своего ныне живущего родственника. Так как европейский гепард проживал в районах с погодными условиями, похожими на условия современной России и Сибири, можно уверенно предполагать, что у него вырастала шуба, как у современных уссурийских тигров и амурских леопардов. Мех гигантского гепарда скорее всего был не песчаного, а белого цвета. По предположениям палеонтологов, окрасом (пятнами) европейский гепард был ближе к королевскому гепарду, а не к обыкновенным гепардам. Животное, очевидно, было приспособлено для охоты на холмистой местности.


Главным отличием европейского гепарда от его нынешнего родственника были размеры. Европейский гепард был по размеру примерно со льва, достигая в холке до 120 см (современный гепард достигает в холке от 60 до 90 см). В длину тело было до полутора метров, не считая почти метрового хвоста. Судя по ископаемым останкам, вес животного мог достигать 90 кг. Пропорции тела были те же, что и у его современного родственника, а это означает, что он мог бегать приблизительно с той же скоростью или быстрее, чем его современный родственник, несмотря на свои значительно большие размеры и вес. Впрочем, больший вес мог означать наличие большей мышечной массы, значит, и бо́льшую максимальную скорость. Именно европейский гепард мог быть самым быстрым наземным млекопитающим всех времён.

Персонажи[править]

Не все персонажи, отмеченные как гигантские гепарды или выглядящие как необычно крупные гепарды, воплощают вид Acinonyx pardinensis. Поиск на англоязычных ресурсах «giant cheetah» часто даёт просто макрофуров и фэтфуров, а «european cheetah» — изображения гепардов с упоминанием Европы в описании. Выделить из результатов поиска Acinonyx pardinensis можно только вручную, если не упомянуто научное название. Однако многие авторы персонажей и изображений европейского гепарда знают об этой трудности и стараются упоминать название «Acinonyx pardinensis».

Примеры персонажей:

  • Птолемей (ролевая игра Анарон)

Источник: ru.wikifur.com

Описание

Европейский гепард

Длинные хвост и ноги, стройное тело, гибкий позвоночник, наполовину втянутые когти выделяют гепарда среди остальных кошек и дают огромное преимущество в скорости. Взрослые особи гепарда весят 40–70 кг. Длина тела от головы до хвоста колеблется от 110 до 150 см. Длина хвоста составляет 60 — 80 см. В холке гепарды 66–94 см. Самцы, как правило, немного больше самок и у них больше голова, но различия не значительны. Продолжительность жизни составляет до 12 лет в природе и до 20 в неволе.

Окрас

Шерсть гепардов желтовато-песочного цвета с черными пятнами от 2 до 3 см по всему телу. Пятна на хвосте сливаются в темные кольца. Окрас является важным элементом маскировки животного, который помогает при охоте и делает его незаметным для других крупных хищников. Отличительные черные «слезные» полосы от глаз до пасти выступают в качестве солнцезащитных очков и возможно функционируют как прицел, помогая животному лучше сосредоточиться на добычи. До трех месячного возраста детеныши гепарда имеют густую серебристо-серую мантию на спине и темное брюхо, что делает их схожими с медоедами и помогает защитить от хищников, таких как львы, гиены и орлы.


Королевский гепард

Королевский гепард

Этот необычный с виду гепард, также известный как гепард Купера, впервые был обнаружен в Зимбабве в 1926 году и считался отдельным подвидом Acinonyx rex. На самом деле это редкая мутация мехового узора. Для проявления данного окраса рецессивный ген должен наследоваться от обоих родителей.

Лапы

Лапы гепарда

Лапы имеют наполовину втянутые когти, короткие пальцы, более твердые и менее округлые подушечки, чем у других кошек. Все это улучшает сцепление с почвой, увеличивает скорость и маневренность гепарда.

Зубы

фото зубов гепарда и льва

Зубы гепарда меньше по сравнению с другими крупными кошками. Гепарды имеют увеличенные ноздри, это связано с необходимостью получения больших объемов кислорода во время бега. Поскольку носовые проходы крупные, для корней зубов остается мало места, а для больших зубов нужны крепкие корни, чтобы удерживать их на месте.

Хвост


хвоста гепарда

Длинный хвост гепард использует как руль, что позволяет делать внезапные резкие повороты во время высокоскоростных погонь. Хвост также служит сигнальным устройством для молодых гепардов следующих за матерью в высокой траве.

Поведение и охота

фото скоростной погони гепарда

Самцы живут небольшими группами от 2 до 4 особей, называемые коалициями, которые, как правило, состоят из братьев. Самки в отличии от самцов одиночки, за исключением случаев когда они приводят потомство. Чтобы избежать столкновений со львами и леопардами, гепарды обычно охотятся в середине дня. Во время преследования, гепарды  приближаются к своей добыче как можно ближе, прежде чем включают главное оружие – скорость. Они валят добычу на землю и убивают удушливым укусом в шею, после чего ее необходимо быстро съесть, пока на лакомство не положат глаз другие крупные хищники.


Не смотря на преимущество в скорости, только половина погонь заканчиваются успехом. Рацион гепардов в основном состоит из копытных весом до 40 кг, в том числе газели и молодняк антилопы гну. Они также едят мелких животных, таких как зайцы, бородавочники и птицы.

Размножение

самка гепарда с котятами

Гепарды способны размножаться в любое время года, но, как правило, совокупляются в сухой сезон, а детеныши рождаются в начале сезона дождей. Самки достигают половой зрелости возрасте 20-24 месяцев. Беременность длиться около 3 месяцев.

В среднем рождается, 3-4 котенка весом 150-300 грамм с характерными черными пятнами и густой шерсткой. Первые 5-6 недель детеныши полностью зависимы от молока матери, а начиная с 6-й недели они уже способны полакомится добычей матери. Независимость гепарды получают в возрасте 13-20 месяцев.

Подвиды

Согласно с последним исследованиями на сегодняшний день насчитывается 5 подвидов, 4 из которых обитают на территории Африки и один в Азии.

Африканские подвиды гепарда:

  • Acinonyx Jubatus hecki: северо-западная часть Африки (в частности, центрально-западная Сахара и тропическая савана Сахеля);
  • Acinonyx Jubatus raineyii: восточная Африка;
  • Acinonyx Jubatus Jubatus: южная Африка;
  • Acinonyx Jubatus soemmeringii: центральная Африка.

Азиатский подвид гепарда:

  • Азиатский подвид гепарда (Acinonyx Jubatus venaticus) находится в критическом состоянии, в настоящее время сохранилась лишь небольшая популяция на территории Ирана.

Численность и ареал обитания

ареал обитания гепардов

Гепарды когда-то жили по всему африканскому континенту за исключением тропических лесов бассейна реки Конго. Сегодня они исчезли более чем с 77 % их исторического ареала обитания в Африке. Также они были распространены на больших территориях Азии от Аравийского полуострова до Восточной Индии, но сегодня их диапазон сократился до одной изолированной популяции в удаленном центральном плато Ирана. В целом, гепарды вымерли минимум в 25 странах, в которых ранее обитали. Еще в 1900 году насчитывалось более 100 тысяч особей гепардов. Сегодня, по последним оценкам, в дикой природе в Африке осталось от 8000 до 10000 особей.

Основные угрозы

Потеря и дробление среды обитания

дробление земель

Потеря среды обитания и фрагментация территорий представляет наибольшую угрозу для животных. Гепарды территориальные животные и поэтому очень чувствительны к потере и дроблению мест обитания. Сокращение охотничьих угодий вынуждает животных заходить на фермерские угодья, что в свою очередь приводит к конфликтам с человеком.

Хищники

африканские хищники

К сожалению, до 90% детенышей гепарда погибают в первые недели жизни от лап других хищников. Основная угроза исходит от львов, леопардов, гиен, диких собак, а иногда и орлов.

Максимальная скорость бега гепарда свыше 110 км/час, делает его искусным охотником, но цена, которую он платит за такую способность — это хрупкое тело, что ставит в невыгодное положение перед другими крупными хищниками, способными его убить. Погоня сильно истощает гепардов и для восстановления сил они нуждаются в отдыхе. В это время животные наиболее уязвимы и рискуют быть атакованными.

Инбридинг

Инбридинг

В связи с низкой численностью, гепарды вынуждены спариваться с близкими родственниками, что ограничивает генетическое разнообразие вида. Из-за кровосмешения снижается рождаемость и повышается уязвимость к заболеваниям.

Неорганизованный туризм

Неорганизованный туризм

Неорганизованный туризм имеет потенциал создания угрозы для гепардов. Основные негативные последствия развития туризма — это помехи охоты и разделения матерей с детенышами в результате вмешательства туристических автомобилей.

Торговля

фото детеныша гепарда в клетке

В течение тысяч лет, богатые люди содержали гепардов в неволе. Фараоны Древнего Египта держали их как домашних животных. Итальянские дворяне, русские князья, и индийские роялти использовали гепардов для охоты и в качестве символа своего богатства и благородства. Гепарды плохо размножаются в неволе, поэтому растет спрос на отлов диких животных, который наносит серьезный ущерб популяции, особенно в Азии. Вероятно, незаконная торговля и послужила причиной практически полного исчезновения азиатского подвида гепарда.

Сегодня, по-прежнему существует высокий спрос на диких гепардов в качестве домашних питомцев. Данная проблема приводит к незаконному отлову животных и доставке контрабандным путем в различные части мира. По статистике, из шести пойманных детенышей гепарда, дорогу переживает только один, что вынуждает контрабандистов отлавливать еще больше животных.

Понравилась статья? Поделись с друзьями:

Источник: NatWorld.info

Европейский гепард
(с) ТиэС.

Acinonyx pardinensis

Acinonyx pardinensis, гепард европейский, появился в виллафранке, обладал всеми характеристиками современных гепардов; это говорит о том, что род имеет долгую историю до виллафранка в плиоцене. С раннего по средний плейстоцен шло заметное сокращение размеров тела, что позволило выделить самостоятельный среднеплейстоценовый вид A. intermedium. Затем сокращение размеров тела продолжилось, и позднеплейстоценовые гепарды Китая имели размеры почти как у современных, что позволило объединить их в один вид. В конце плейстоцена он вымирает в Восточной Азии, но продолжает еще жить в голоцене в Африке и на ближнем и среднем востоке, включая Индию. Характерный обитатель Малой Азии, в частности современный, гепард найден под Троей в послегомеровское время. Жестко привязан к степным биомам, что говорит о наличии обширных степей в Европе даже во время лесных фаз (виллафранк).

Европейский гепард
Современный гепард в сравнении со своим вымершим европейским собратом.
На рисунке европейский гепард изображен с окраской, подобной окраске «королевского гепарда», хотя в действительности окраска вряд ли отличалась от окраски обычного гепарда.

Так как европейский гепард проживал в районах с погодными условиями, похожими на погодные условия современной России и Сибири, можно вполне уверенно предполагать, что у него вырастала шуба, подобная тем, которые имеют современные уссурийские тигры и амурские леопарды.
Самые поздние его останки, найденные на территории Мосбаха в Германии, датируются возрастом примерно полмиллиона лет. Между тем гепард фигурирует на рисунках пещеры Шувэ во Франции, которые датируются возрастом примерно 30 тысяч лет; это значит, что наши предки могли наблюдать большого гепарда или его нынешнего родственника на территории Европы. Различия между двумя видами, судя по всему, заключались в размерах; во всем другом эти гепарды были, скорее всего, идентичны.
Ученым известно довольно мало останков европейского гепарда. Во многих районах Европы были найдены только единичные останки большого гепарда. Одним из важных исключений из этого правила стала долина Сент-Валльер на востоке долины Роны во Франции, где были найдены останки нескольких животных, датированные возрастом примерно два миллиона сто тысяч лет. В принципе, редкость таких находок соответствует тому, что мы знаем о современных гепардах как о преимущественно одиночках, за исключением самок с котятами и редких групп, в которые иногда объединяются молодые самцы.
Именно находки в долине Сент-Вальер позволили ученым реконструировать приблизительный внешний вид европейского гепарда. Очень удлиненные конечности найденных останков европейского гепарда показали ученым, что Acinonyx pardinensis был таким же спринтером, как и ныне живущий гепард. Строение скелета европейского гепарда также показало, что он был размером с небольшого льва, но гораздо меньше весом.
Европейский гепард был примерно 60 — 90 кг весом (современный весит 40 — 60 кг), его высота в холке составляла примерно от 90 до 120 см (современный гепард имеет от 60 до 90 см в холке), длина его тела составляла примерно 130 — 150 см (112 — 135 современный), с длиной хвоста примерно 70 — 95 см (66 — 84 современный). Пропорции тела европейского гепарда были те же, что и у его современного родственника, а это означает, что он мог бегать приблизительно с той же скоростью (а вполне возможно, и быстрее), что и его современный родственник, несмотря на свои значительно большие размеры, а, следовательно, и вес. Впрочем, больший вес мог означать наличие большей мышечной массы, значит, и большую скорость, развиваемую животным. Неизвестно, нужна ли была европейскому гепарду большая скорость или нет, но большие пропорции тела, судя по всему, были обусловлены проживанием в более холодном климате и позволяли животному дольше сохранять тепло. Поэтому, возможно, большая, чем у современного гепарда скорость была просто побочным продуктом эволюции северного вида гепарда.

Европейский гепард
Европейский гепард (Acinonyx pardinensis) преследует антилопу (Gallogoral meneghini).

Экологическая ниша, занимаемая Acinonyx pardinensis, скорее всего, та же самая, что и у Acinonyx jubatus, но спектр добычи был шире — pardinensis намного больше и тяжелее, у него более мощные клыки. Мы знаем, что объектом охоты современных гепардов являются антилопы, газели импалы, молодые зебры и так далее. Если сделать отсюда логические выводы, то можно предположить что объектами охоты европейского гепарда были не только газели, но и более тяжелая добыча вроде ранних лошадей, гиппарионов и степных оленей. Больший размер животного помогал ему охотиться на более быструю и массивную дичь. Но несмотря на большие, чем у современного гепарда, размеры, взрослые лошади и крупные олени, вероятно, не входили в число животных, на которых охотился европейский гепард, так как охота на них была ему не под силу из-за их больших размеров. Одним из объектов охоты европейского гепарда, возможно, также была антилопоподобная Procamptoceros, которая является предком современных антилоп, но отличалась от них большими размерами.
Возможно, необходимость охоты на таких, более быстрых, животных была одной из причин развития большей скорости у европейского гепарда. Метод высокоскоростной погони, как правило, не пригоден для групповых действий; следовательно, число гепардов, проживавших в определенном районе, было небольшим. Кроме того, нужно учесть и то, что больший по своим размерам европейский гепард потреблял больше пищи, чем его современный африканский собрат, и, соответственно, ему требовалось больше животных для охоты на большем пространстве.
Эти факты, вместе с потребностью животных в территориальном разделении, в большой части объясняют широкий географический диапазон расселения европейских гепардов, бывший в раннюю эпоху появления гепардов и поддерживавшийся в течение длительного периода.

Европейский гепард
Европейский гепард (Acinonyx pardinensis) атакует антилопу (Procamptoceros).

Европейский гепард также, очевидно, был приспособлен для охоты на холмистой местности. Это не является странным фактом: в некоторых районах Африки современные гепарды охотятся в гораздо более холмистых местностях, чем это можно представить; во всяком случае, строение тела гепарда имеет сходство со строением тела властителя гор — снежного барса.

Европейский гепард
Европейский гепард

Miracinonyx

Возраст от десяти до двадцати тысяч лет

Miracinonyx inexpectatus

Европейский гепард
Американский гепард Miracinonyx inexpectatus

Европейский гепардЕвропейский гепард
Американский гепард Miracinonyx trumani

Miracinonyx inexpectatus и Miracinonyx trumani. Останки обоих видов были найдены в различных частях Северной Америки — в частности, в Южной Дакоте, Нью-Мексико, Небраске, Вайоминге и Калифорнии, но точно установить, какое положение в роду современных диких кошек они занимали, и точно классифицировать их ученым не удалось. Возраст найденных останков колеблется от трех миллионов двухсот тысяч лет для Miracinonyx inexpectatus и от десяти до двадцати тысяч лет для Miracinonyx trumani.
Обе эти дикие кошки имели пропорции тела, сходные с жившим в плейстоцене европейским гепардом, который, впрочем, имеет гораздо большее сходство с современным гепардом, чем с ископаемыми кошками Miracinonyx. Из-за этого сходства некоторые ученые помещают этих ископаемых кошек в группу Acinonyx, а большинство других — в группу Miracinonyx как отдельный вид. Кстати, из-за некоторой схожести Miracinonyx trumani с гепардом, некоторые ученые назвали эту ископаемую кошку гепардом старого мира.
Несмотря на то, что найденные животные имели тонкие и продолговатые кости, подобные костям современного гепарда, похожий укороченный череп с высоко расположенными зубами, они отличаются во множестве деталей скелета. Это отличие включает в себя полностью втягиваемые когти, что показывает, что эти доисторические американские кошки жили в более примитивных условиях, чем большой европейский и современный гепарды. Сообщалось даже, что у современного гепарда также когти втягиваются, но чехлов нет, и вообще, они втягиваются хуже, чем у обычных кошек, и в обычном состоянии выпущены (хочу напомнить, что Джой Адамсон специально проверяла лапы своих гепардов, но когти оказались не втяжные).

Европейский гепард
Лапа Miracinonyx trumani — судя по всему, действительно втяжные когти еще были.

Охотящийся мирациноникс
Это также указывает на то, что американские ископаемые кошки имели характеристики кошек в целом, и были довольно далеки по морфологии от евроазиатского гепарда. Так что они, скорее всего, были не предками гепарда, а его дальними родственниками. Впрочем, американский вид Miracinonyx inexpectatus морфологически близок к пуме, и вполне возможно, был её предком. Пропорции Miracinonyx были восстановлены по скелету, найденному в пещере Гамильтона в Виржинии, США. Пропорции тела этого животного, жившего в раннем плейстоцене, являют собой нечто среднее между пумой и современным гепардом, но намного крупнее, чем любой из них.
Череп этого животного был укорочен, подобно черепу современного гепарда, с увеличенными носовыми полостями и собачьеподобными зубами. В отличие от других кошачьих, и подобно гепарду, Miracinonyx trumani имел уменьшенные около-носово-пазуховые отверстия, которые у гепарда ассоциируются с укороченными относительно других кошек усами. Но при этом задние конечности Miracinonyx trumani были удлинены гораздо меньше, чем у гепарда, и имели полностью втягиваемые когти. Общее впечатление таково, что это ископаемое животное бегало гораздо быстрее, чем пума, и лазила по деревьям куда лучше гепарда. Возможно, американские гепарды больше использовали чисто кошачий прием длинного прыжка — например, в финальной стадии погони. Высота восстановленного скелета в холке составила около 90 см.

Европейский гепард

Касательно родственных связей гепардов и пум. Дело в том, что при охоте гепарды активно пользуются когтями рудиментарных (первых) пальцев передних лап (англ.«dewclaw»). Ими они буквально цепляют убегающую жертву, лишая ее равновесия. В связи с этим когти рудиментарных пальцев, по сравнению с когтями вторых пальцев, сильно увеличены. У пумы они также увеличены по сравнению с последними, хотя и в меньшей степени, чем у гепарда. А вот у таких крупных кошек, как львы, тигры и др., когти рудиментарных пальцев лишь слегка крупнее когтей вторых пальцев передних лап. При добывании пищи эти и другие когти у них действуют «единым фронтом». Вот таблица, показывающая эти соотношения:

Европейский гепард

T. Londei пишет, что от пумы Miracinonyx inexpectatus отличался не только более удлиненными, лучше приспособленными к бегу конечностями, но и более крупными когтями рудиментарных пальцев, как и гепард. Таким образом, мирацинониксы и в этом конвергентны с гепардами. Но при этом когти у Miracinonyx оставались полностью втягивающимися. Пума представляет собой куда более генерализованную форму, чем гепарды и мирацинониксы, в плане строения конечностей. Но заявление Лонди, что это «возврат» к типичной кошачьей организации, более примитивной, сомнительно — есть же закон необратимости изменений. Соответственно, на его совести и заявление о том, что пума произошла от предковой формы, схожей с Miracinonyx. Многие считают, что, наоборот, пума ближе к основанию, от которого дивергировали гепарды в Старом Свете и мирацинониксы в Новом. «Да, естественно, пума ближе к генерализованной предковой форме, чем уклоняющиеся все более в специализацию мирацинониксы (которые показыают тем более последовательность форм с нарастающей специализацией)».

Скелеты для сравнения. Пумы:
Европейский гепард

Гепарда (Acinonyx pardinensis):
Европейский гепард

Мирациноникса (Miracinonyx inexpectatus):
Европейский гепард

Бросается в глаза, насколько тяжелый скелет у пумы по сравнению со скелетами гепардов.

Возможное ФОТО мирациноникса Трумана.
Европейский гепард

Это фотография так называемой «онцы», кошки Монтесумы, убитой в 1986 году в северной Мексике в регионе, где легенды о свирепой, длинноногой и худой пуме, живущей в пустынях и нападающей на все живое, держатся особенно упорно со времен ацтеков.

Обратите внимание, что у гепарда значительно длиннее шея, чем у пумы и Miracinonyx inexpectatus; у M. trumani тоже была длинная. И еще у гепарда Старого Света сросшиеся кости голени, задняя лапа не может вращаться, как у копытных. У всех остальных из этой группы, включая и M. trumani, и даже европейского гигантского гепарда, кости голени обычные, как у всех кошек. Считается, что это придавало им большую устойчивость при беге по пересеченному рельефу и при лазании, однако, должно было отрицательно влиять на скорость в прямом броске по равнине. Предполагается, что у M. trumani несросшиеся кости при явной сверхспециализации на быстром беге, подобной гепардовой, были связаны с обитанием в западных, гористых районах Северной Америки и компенсировались большей мышечной массой в верхних отделах ног, чем у обычного гепарда. И еще один момент: если посмотреть на фото убитой кошки-криптида, то видно, что у этого зверя очень мелкая грудная клетка. Она не только мельче, чем у пумы, но мельче даже, чем у гепарда (хотя совершенно непонятно, как это возможно: объем легких ведь очень маленький получается, и плечевой пояс в целом ослабевает, при том, что мышцы передних лап были мощнее, чем у гепарда). Похоже на то, что у M. trumani было очень тонкое тело без выраженного перехвата в талии, в отличие от гепарда Старого Света. Такое строение подтверждается и скелетом грудной клетки М. inexpectatus, хотя это предшествующая стадия эволюции мирацинониксов.

Вот сравнение черепов современного гепарда и Miracinonyx trumani:
Европейский гепард

Череп пумы:
Европейский гепард

Точно признано два вида — позднеплиоценовый-среднеплейстоценовый M. inexpectatus (последняя находка — около 500 000 л. н., первая — около 3,4 млн. л. н.) и позднеплейстоценовый M. trumani (50-10 000 лет назад). Различия в специализации и нише: «неожиданный» по строению скелета — что-то среднее между пумой и гепардом, а «бегал гораздо быстрее пумы, а лазил по деревьям гораздо лучше гепарда». Черепа M. trumani и A. jubatus почти невозможно отличить, хотя их разделяют как минимум 6,5 миллионов лет независимой эволюции (как предполагается, тогда разветвились линии ранних пумообразных кошек, в результате одна ветка ушла в Старый Свет и дала гепардов, а вторая осталась в Америке и дала пум и затем — мирацинониксов).
Неоднократно встречались указания на то, что виды Miracinonyx были крупнее, или, во всяком случае, тяжелее современных гепардов — до 95 кг, хотя достоверных данных нет. Характеристики скелета конечностей показывают, что Miracinonyx trumani имел большую мышечную массу сравнительно с европейским гепардом.

Европейский гепард
Miracinonyx trumani

О родстве древних гепардов:

Несмотря на существенную разницу в строении гепарда старого мира Miracinonyx trumani, гепарда европейского Acinonyx pardinensis и современного Acinonyx jubatus, нет оснований полагать, что они не были родственны. Проявление морфологии гепарда в Афро-Евразийском и Американском регионах примерно в одно и то же время может служить косвенным подтверждением того, что предки гепарда, возникшие в северной Америке, позже через Европу распространились по Азии и Африке.
Сегодня пумы — ближайшие живые родственники гепардов Старого Света. У них много пересечений в разных системах организма, даже «слезные линии» от глаз ко рту. Собственно говоря, именно поэтому линию ягуарунди — пума — ациноникс — мирациноникс выделяют в некую отдельную общность специфических кошек Нового Света, которые дали две либо взаимосвязанные, либо независимо возникшие ветви с адаптациями к самому быстрому бегу — гепардов Старого (Acinonyx) и гепардов Нового (Miracinonyx) Света. Даже если две этих ветви возникли независимо, вероятнее всего, в линии развития от примитивных ягуарунди к пумам были заключены преадаптации к превращению в гепардообразных форм.
Гепардов Старого и Нового Света по очертаниям тела, вероятно, различить было бы почти невозможно. Они действительно очень похожи, даже больше, чем серый и ужасный волки. Возможно, у Miracinonyx были несколько более крупные, кошачьи лапы, чем у Acinonyx. В остальном — копии. Скорее всего, разница была в окраске. Они, действительно, родня ягуарунди и пумы, и, возможно, цвет был, как у последней.
Гепарды — одни из наиболее специализированных кошачьих. Специализация связана не только с приспособлением к быстрому бегу, но и с особой функцией зубной системы. У гепардов при смыкании челюстей верхний и нижний зубной ряды перекрываются так сильно, что зубной аппарат действует как ножницы. С этим связан ряд особенностей, присущих гепардам — редукция верхних и нижних клыков, узость и высота переднекоренных зубов и т.п. Чаще всего в качестве возможных предков гепардов указывают миоценовых кошек Metailuros, но есть и указания на африканское происхождение группы. В Африке в позднем плиоцене обитал вид Acinonyx aicha, но возникновение этих кошачьих, безусловно, следует относить к более раннему времени — по крайней мере, к рубежу миоцена-плиоцена. Это был столь же крупный вид, что и европейский гепард. Череп обнаруживает сходство с черепами представителей рода пантер. Отличается от европейской формы «африканец» и строением зубов — более близким к современному виду строением третьих предкоренных и др.
Уже к началу позднего плиоцена гепарды широко распространились по Евразии. В Европе самые ранние находки датируются 3 млн. лет, и принадлежат крупному виду A. pardinensis, часто встречающемуся в виллафранкских отложениях. Близкие либо идентичные виды найдены в Индии (пинджорская фауна Сиваликских холмов Северной Индии, Sivafelis brachygnathus) и в Северном Китае (A. pleistocaeniсus).
Позднеплиоценовые гепарды — во всяком случае, наиболее хорошо изученный A. pardinensis — были крупнее современных и менее специализированы. У гепарда европейского уже четко проявились основные черты специализации (удлиненные конечности, слабые клыки и др.), но по морфологии зубной системы A. pardinensis отличался от современного гепарда: установлено 8 общих с гепардом признаков, 2 — с леопардом, 5 — переходных, 2 — неопределенных.

Сравните черепа:
Современный гепард (A. jubatus)
Европейский гепард

Верхняя часть черепа и нижняя челюсть Acinonyx pardinensis
Европейский гепард
Европейский гепард

Существовали гепарды в Европе и в течение раннего плейстоцена — из отложений Хундсхайма известна находка останков, уступающих по размерам позднеплиоценовому A. pardinensis, получившая название «промежуточного» гепарда — A. intermedius. Но к концу раннего плиоцена европейские гепарды исчезают. В Центральной Азии в раннем плейстоцене позднеплиоценовый крупный гепард также замещается формой меньших размеров, но с еще не столь специализированной зубной системой, как у современного гепарда (фауна Чжоукоутянь). В позднем же плейстоцене и голоцене, как отмечает М. В. Сотникова, в Центральной Азии уже обитали гепарды, морфологически очень близкие к современному, но немного превосходившие его размерами. Что касается современного гепарда, A. jubatus, то еще сравнительно недавно его ареал был существенно шире современного:

Европейский гепард

Палеонтологи обнаружили останки одного из древнейших известных науке гепардов Acinonyx kurteni. Возраст его составляет 2,5 миллиона лет — находка поможет уточнить представления об эволюции этих животных и, возможно, подтвердить, что они появились в Старом Свете, а не в Америке. Хотя это и до сих пор остаётся открытым вопросом. Пер Кристиансен из Зоологического музея Копенгагена и Ди Мазак из Шанхайского Музея науки и технологии отмечают, что изучение эволюции гепардов осложняется отсутствием хорошо сохранившихся останков. «Останки гепардов и сходных с ними кошачьих, принадлежащие к эпохе от позднего плиоцена до позднего плейстоцена, ученые находили в Африке, Евразии и Северной Америке, но находка полных неповрежденных черепов была редкостью», — отмечают ученые.
Хорошо сохранившийся череп гепарда был найден на юго-востоке китайской провинции Ганьсу. Палеомагнитные данные показали, что его возраст составляет от 2,55 до 2,16 миллионов лет, что делает его древнейшим гепардом в Азии и, возможно, в мире. Ранее в Европе находили останки гепардов, которые были датированы временем 2,2 миллиона лет назад, и в Северной Африке (около 2,5 миллиона лет назад). Авторы исследования отмечают, что найденный ими череп представляет собой «уникальное сочетание примитивных и развитых черт» и показывает постепенную эволюцию многих черт, свойственных гепардам, проливая свет на раннюю эволюцию этих животных. «Возраст и особенности нового вида поддерживают теорию, что гепарды появились в Старом Свете, а не в Америке, как считалось ранее», — допускают исследователи. Они назвали найденный ими вид Acinonyx kurteni в честь Бьерна Олафа Леннартсона Куртена (1924-1988), палеонтолога, внесшего значительный вклад в изучение эволюции плотоядных.
Из других источников сообщается, что одновременно с A. pardinensis («гигантский» европейский гепард, вымерший около 500 тыс. лет назад) в Азии появился китайский A. kurteni. Оба вида уже почти не отличались от современного гепарда. А вот в Америке в это же самое время появляется только мирациноникс неожиданный, строение которого еще очень далеко от полностью гепардообразного. Значит, они возникли независимо, хотя и на родственной основе и под сходным давлением среды. «Совершенно недаром быстро бегающие степные кошки одновременно появляются три с половиной миллиона лет назад на трех разных континентах. Явно был «социальный заказ» на такую форму охотника».
Таким образом, в настоящее время мы не можем совершенно исключить возможность того, что высокое сходство строения M. trumani с гепардами образовалось в Америке конвергентным путём, как это предполагалось в работе Р. Барнетта и др. «Эволюция вымерших саблезубых и американских гепардообразных кошек» (2005 г.).

Гепард Куртена, пожалуй, лучшая известная реконструкция, основанная на приведённых ниже изображениях черепа:
Европейский гепард
(c)ТиэС

Эта серия изображений наглядно показывает правильность реконструкции:
Европейский гепард

Черепа Acynonуx kurteni:
Европейский гепард
Сравните его череп с современным гепардом:
Европейский гепард
Морда более короткая, а сам череп ещё более округлый.

Другое изображение гепарда Куртена:
Европейский гепард

Здесь ссылка на один любопытный журнал, который стоит прочитать интересующимся:
http://shish02.livejournal.com/30626.html#cutid1
Перевод известной многим работы Кристиансен и Мазака.
А здесь можно найти некоторые статьи из тех, которые можно открыть:
http://www.catsg.or … gy/paleontology.htm

Но почему новые ископаемые находки вызывают у учёных такой энтузиазм? Потому что изучение истории гепардов другими способами — т.е. с помощью анализа ДНК — куда более затруднительно, чем для других животных, ввиду того, что в недавнем прошлом этих зверей имелся момент, когда они почти полностью вымерли. Все ныне живущие гепарды — потомки небольшой группы (состоявшей, по некоторым оценкам, примерно из семи особей), жившей каких-нибудь десять тысяч лет назад во время последнего ледникового периода. Это значит, что между отдельными гепардами не наблюдается генетического разнообразия, которое позволило бы сопоставлять их генетические признаки и выявлять сходства с другими видами кошачьих. Признаки, указывающие на общее происхождение (вроде ретровируса, который мог бы быть общим с другими видами), были утрачены во время ледникового периода. В бедном генофонде современных гепардов есть и кое-что хорошее: гепард — это Кошмар Креациониста. Ещё одна причина любить гепардов.

Большая часть информации и изображений взяты с сайта http://forum.zoologist.ru/viewtopic.php?id=409 (С)
Большая благодарность Европейский гепард odin’у, давшему ссылку и Европейский гепард ts-cat за её рисунок, стоящий заглавным в журнале и бесподобную по мастерству реконструкцию гепарда Куртена, а также, вдохновение.

Источник: furry.su

Прежде, чем человек забрался на вершину пищевой цепочки, дикие кошки были самыми сильными и успешными охотниками. Даже сегодня эти огромные хищники вызывают страх и одновременно восхищение у человека, который им не конкурент в охоте. И, тем не менее, доисторические кошки были гораздо лучше во всех отношениях, особенно это касается охоты. Сегодняшняя статья представляет 10 самых больших доисторических представителей семейства кошачьих.


Гигантский гепард

Доисторический гепард относится к тому же роду, что и сегодняшние гепарды. Его внешний вид был очень схож с внешним видом современного гепарда, однако его предок был в разы крупнее. Гигантский гепард по своим размерам больше напоминал современного льва, ведь его вес порой достигал 150 килограмм, поэтому гепард с легкостью охотился на более крупных животных. Согласно некоторым данным, древние гепарды способны были разгоняться со скоростью до 115 километров в час. Дикая кошка обитала на территории современной Европы и Азии, однако не смогла пережить ледниковый период.


Ксеносмилус

Это опасное животное сегодня не существует, однако было время, когда ксеносмилус наряду с другими хищными кошками возглавлял пищевую цепочку планеты. Внешне он очень напоминал саблезубого тигра, однако в отличие от него ксеносмилус имел гораздо более короткие зубы, которые были схожи с зубами акулы или хищного динозавра. Грозный хищник охотился из засады, после чего мгновенно убивал добычу, отрывая от нее куски мяса. Ксеносмилус был очень крупным, порой его вес достигал 230 килограмм. По поводу места обитания зверя известно мало. Единственное место, где удалось обнаружить его останки – это Флорида.


Гигантский ягуар

В настоящее время ягуары не отличаются особо крупными размерами, как правило, их вес составляет всего 55-100 килограмм. Как оказалось, такими они были далеко не всегда. В далеком прошлом современную территорию Южной и Северной Америки заполняли гигантские ягуары. В отличие от современного ягуара они имели более длинные хвосты и конечности, а также их размеры были в несколько раз больше. Согласно доводам ученых, животные жили на открытых равнинах вместе со львами и некоторыми другими дикими кошками, а в результате постоянного соперничества были вынуждены сменить место жительства на более лесистые местности. Размер гигантского ягуара приравнивался к современному тигру.


Европейский ягуар

Если гигантские ягуары относились к тому же роду, что и современные, то европейские ягуары принадлежали совсем к другому. К сожалению, сегодня до сих пор не известно, как выглядел европейский ягуар, однако некоторые сведения о нем все-таки известны. К примеру, ученые утверждают, что вес этой кошки составлял более 200 килограмм, а местом обитания были такие страны, как Германия, Англия, Нидерланды, Франция и Испания.


Пещерный лев

Такой лев считается подвидом льва. Пещерные львы имели невероятно крупные размеры, а их вес достигал 300 килограмм. Страшные хищники жили в Европе после ледникового периода, где считались одними из самых опасных существ планеты. В некоторых источниках написано, что эти звери были священными животными, поэтому им поклонялись многие народы, а возможно их просто боялись. Ученые неоднократно находили различные статуэтки и рисунки, на которых изображали пещерного льва. Известно, что пещерные львы не имели гривы.


Гомотерий

Один из самых страшных и опасных представителей диких кошек доисторического времени – это гомотерий. Обитал хищник в странах Европы, Азии, Африки, Южной и Северной Америки. Животное так хорошо адаптировалось к климату тундр, что смогло прожить более 5 миллионов лет. Внешность гомотерия заметно отличалась от внешнего вида всех диких кошек. Передние конечности этого гиганта были намного длиннее задних, что делало его похожим на гиену. Такое строение говорит о том, что гомотерий не очень хорошо прыгал, особенно в отличие от современных кошек. Хоть гомотерия и нельзя назвать самым большим представителем семейства кошачьих, его вес достигал рекордных 400 килограмм. Это говорит о том, что зверь был крупнее даже современного тигра.


Махайрод

Внешний ид махайрода схож с внешним видом тигра, однако он гораздо крупнее, с более длинным хвостом и огромными клыками-ножами. Были ли у него характерные для тигра полосы не известно до сих пор. Останки махайрода были найдены в Африке, что говорит о его месте жительства, кроме того археологи убеждены, что эта дикая кошка была одной из самых крупных тех времен. Вес махайрода достигал пол тонны, а по размерам он напоминал современную лошадь. Основу питания хищника составляли носороги, слоны и другие крупные травоядные. По мнению большинства ученых, внешний вид махайрода наиболее точно показан в фильме 10000 лет до нашей эры.


Американский лев

Из всех известных человечеству диких кошек доисторического времени, американский лев занимает второе место по известности после смилодона. Жили львы на территории современной Северной и Южной Америки, а вымерли около 11 тысяч лет назад в самом конце ледникового периода. Многие ученые убеждены, что этот гигантский хищник был родственников сегодняшнего льва. Вес американского льва мог достигать 500 килограмм. По поводу его охоты идет множество споров, однако вероятнее всего зверь охотился в одиночку.


Плейстоценовый тигр

Самый загадочный зверь из всего списка оказался на втором месте среди самых крупных кошек. Данный тигр не является отдельным видом, скорее всего, он является дальним родственником современного тигра. Обитали эти гиганты в Азии, где охотились на очень крупных травоядных. Все знают, что сегодня тигры являются самыми крупными представителями семейства кошачьих, однако таких крупных тигров, как в доисторические времена, сегодня нет и близко. Плейстоценовый тигр был необычайно крупных размеров, а согласно найденным останкам, жил даже в России.


Смилодон

Самый знаменитый представитель семейства кошачьих доисторических времен. Смилодон имел огромные зубы, похожие на острые ножи, и мускулистое тело с короткими ногами. Его тело слегка напоминало тело современного медведя, правда у него не было той неуклюжести, которая есть у медведя. Потрясающе сложенное тело хищника позволяло бегать ему с высокой скоростью даже на дальних расстояниях. Смилодоны вымерли около 10 тысяч лет назад, а значит, они жили в одно время с человеком, и возможно, даже охотились на него. Ученые полагают, что смилодоны нападали на жертву из засады.

Источник: kotemot.com


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.